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Martha Álvarez
Derecho de la población LGBTI privada de libertad a visitas íntimas y a la no discriminación
Colombia

Martha Álvarez cumplió una condena en el Centro de Reclusión de Pereira, desde 1994. A pesar de que las parejas heterosexuales tenían por ley el derecho a disfrutar visitas íntimas, a Martha Álvarez y a la que era entonces su compañera de vida, les fue negado este derecho.

Durante dos años, Martha luchó por su derecho a tener encuentros íntimos con su pareja e incluso interpuso una demanda ante la Defensoría del Pueblo, para la tramitación de su visita, que le fue autorizada. Aun así, el Centro de Reclusión negó el permiso múltiples veces, y la dirección llegó a justificar su decisión argumentando que este derecho no aplicaba a las personas homosexuales por seguridad, disciplina y moral.

A esta discriminación le siguieron más de una docena de traslados -llevándola de centro penal a centro penal, desembocando en el fin de la relación con su pareja- que, en ciertas ocasiones, resultaron en agresiones físicas y verbales a Martha. Todos los traslados se realizaron sin que se diera una sanción disciplinaria o calificación negativa de la conducta de Martha Álvarez, o una razón objetiva o razonable sobre la necesidad de los traslados. 

A pesar de la decisión de la Suprema Corte de Colombia de octubre del 2001, que garantizó a otra reclusa el derecho a visitas conyugales con su compañera, a Martha Álvarez continuaron negándole que ella pudiera acceder a tenerlas. Hasta que, finalmente, el 16 de diciembre del 2002, después de más de 8 años de lucha, Martha Álvarez tuvo su primera visita. Pero este proceso que convirtió a Martha Álvarez en víctima de tratos discriminatorios y homofóbicos, la dejó además con una inmensa frustración y soledad.

El caso fue presentado ante el Sistema Interamericano de Derechos Humanos por la Red Nacional de Mujeres, Colombia Diversa y el Centro por la Justicia y el Derecho Internacional.  Se espera que, el 6 de diciembre del 2017, el Estado ratifique un Acuerdo de Cumplimiento de las recomendaciones hechas por la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, para reparar íntegramente a Martha Álvarez y presentar mayor información sobre los avances realizados en materia de la situación carcelaria de las personas LGBTI.